Another Syrian nightmare, courtesy of the Russians

By Fehim Taştekin

Turkey is now having to cope with multifaceted ramifications of Russia’s intervention in Syria. What has made Ankara nervous is not only the failure of the government’s Syria policy, but the collapse of plans for a safe zone to house Syrian refugees and withering away of the idea to support opposition forces with Turkey’s rules of engagement. Now Turkey has to deal with new tensions created by the fleeing of armed Syrian militants from Russian bombings to Turkey.

Before going into implications of the Russian violations, it will help to take a look at the situation along the border that has been off the Turkish agenda for a while.

It is a fact that northern Syria acquires its logistics and manpower through Turkey. In earlier days, militants escaping from the Syrian army into refugee camps near the border had caused fatalities. Now the Russian air force is on the scene and the escape routes are once again active.

According to what Al-Monitor learned from local sources in Hatay on Oct. 15, 15 militants in full gear entered Turkey at the Turfanda village on the Syria-Turkey border and moved toward Antakya. Residents notified the gendarmerie but the men eventually disappeared in the company of soldiers.

On Oct. 3 at 11 p.m., a bus that entered Turkey from Yayladagi was forced to stop after crashing into a car at Hatay’s Harbiye district. The bus with nonmatching back and front license plates and passengers inside attracted attention. When the passengers left the bus with their belongings and began to disperse through the side streets, rumors spread that jihadists had reached Harbiye. Subsequently, the police took the passengers to a nearby school building, until police reinforcement arrived and the passengers were taken away. Nobody really knew who they were.

As Russia intensifies pressure on the Aleppo, Idlib and Raqqa areas, this kind of militant movement is inevitable. Hatay has always been a city that has been fervently opposed to Ankara’s Syria policy that backs jihadist groups.

Representatives of armed groups last week rushed to Istanbul to discuss how to respond to Russia's intervention. Ahrar al-Sham, Jaysh al-Islam, Suqour al-Sham, Jaish al-Mujahideen and Sultan Murat Brigade attended the two-day meeting that concluded with a call from 41 organizations fighting the Bashar al-Assad regime to regional countries to unite against the Russia-Iran alliance.

Russia tested Turkish borders

As to Russian violations of Turkish airspace, what cannot escape notice is how Turkey’s rules of engagement against the Syrian military operating near the Turkish border were invalidated by airspace violations of Russian jets.

On Oct. 3, a Russian Su-30 loaded with bombs violated the Turkish border south of Hatay-Yayladagi for two minutes, and Turkish warplanes scrambled to intercept. The violation was repeated the next day. Russia not only violated the airspace but also harassed the Turkish interceptors; according to a statement by the Turkish High Command, on Oct. 4, a MiG-29 jet locked its radar for five minutes and 40 seconds on two Turkish F-16s patrolling along the border.

Russia’s Ankara-based Ambassador Andrey Karlov was summoned to the Foreign Ministry, and Foreign Minister Feridun Sinirlioglu called his Russian counterpart Sergey Lavrov to convey Turkey’s reaction. Turkey also engaged its NATO allies, and warnings issued to Russia multiplied. The Turkish government had concealed the developments until a TV broadcast on Oct. 5 informed the public of the recent events.

Has Russia changed the rules of the game, despite saying that its actions are not intentional? If so, how?
  • Russia sent a message that its operations in Syria will expand to the Turkey’s border.
  • Russia showed its determination not only to target the Islamic State, but also the areas controlled by groups supported by the Gulf states and the West. Turkey reacted sharply to this development.
  • Russia challenged the veracity of Turkey’s rules of engagement. After Syria had shot down a Turkish F-4 reconnaissance plane over the Mediterranean on June 22, 2012, Turkey had announced that it would hit Syrian military elements approaching its border. In the context of these rules of engagement, the Turkish air force shot down a Syrian helicopter on Sept. 16, 2013; a MiG-23 warplane on March 23, 2014; and a Syrian aircraft on May 16, 2015. But as the violating aircraft was a Russian plane, Turkey made do with an interception flight, thus suspending its rules of engagement.
Prime Minister Ahmet Davutoglu took a tough line after the incident. “Turkey’s rules of engagement are valid for Syria, Russia or any other country. Turkish armed forces have clear instructions. Even if it is a bird, whatever violates Turkey’s borders, it will be confronted,” he said, without really impressing anyone.

The Turkish public is inured to Davutoglu’s blustering statements of the sort that “nobody should try to test our power,” which have no bearing on the events.

Although Ankara wants to make the issue again a NATO crisis, reactions by the alliance are far from meeting Ankara’s expectations. In short, Russia tested the limits of Turkey’s rules of engagement that also apply to NATO. The Western alliance that found it adequate to apply its Article 4, calling for consultations instead of Article 5 that calls for action when a Turkish jet is downed — which didn’t react to the annexation of the Crimean Peninsula and that couldn’t take any deterrent position vis-a-vis the events in eastern Ukraine — will find it hard to do anything more than issuing warnings.

Despite such warnings, Russians staged their third harassment action on Oct. 5. According to information provided by the chief of General Staff on Oct. 5, while eight Turkish F-16s were on air patrol along the border, they were harassed by a MiG-29 that locked its radar on them for 4½ minutes. At the same time, Syria-based surface-to-air missiles locked their radars on Turkish planes for four minutes and 15 seconds.

This could well mean that Russia has established a de facto no-fly zone near the border. Has Turkey not tried so hard to declare a no-fly zone against the Syrian regime in this area?

It has now become clearer how Russia has changed the rules of the game since Oct. 5, right after President Recep Tayyip Erdogan warned, “What has been done to Turkey, has been done to NATO. Our relations with Russia are there to see, but they will lose.”

These are signs that Russia is willing to take on all challenges and that it is ready to cope with whatever may happen.

Η Τουρκία καλείται τώρα να αντιμετωπίσει τις πολύπλευρες συνέπειες της ρωσικής επέμβασης στην Συρία. Αυτό που οργίζει την Άγκυρα δεν είναι μόνο η αποτυχία της πολιτικής στην Συρία, αλλά και η κατάρρευση των σχεδίων της για τη δημιουργία ζώνης ασφαλείας στα βόρεια της χώρας αυτής.
Τώρα η Τουρκία έχει να αντιμετωπίσει ένα ακόμα πρόβλημα, αυτό των ενόπλων μαχητών που για να ξεφύγουν από τους ρωσικούς βομβαρδισμούς, καταφεύγουν στο έδαφός της. Τις τελευταίες ημέρες έχουν υπάρξει περιστατικά όπου ένοπλοι μαχητές εισήλθαν στο τουρκικό έδαφος λόγω των ρωσικών βομβαρδισμών.
Καθώς η Ρωσία εντείνει την πίεσή της στις περιοχές του Χαλεπιού, του Ιντλίμπ και της Ράκα, η εξέλιξη αυτή είναι δεδομένη. Το Χατάι ήταν πάντα μια πόλη που αντιτίθετο στην πολιτική υποστήριξης των τζιχαντιστών που ακολούθησε η Άγκυρα.
Την προηγούμενη εβδομάδα εκπρόσωποι των ενόπλων συριακών ομάδων συναντήθηκαν στην Κωνσταντινούπολη για να αναζητήσουν τρόπους αντιμετώπισης της ρωσικής επέμβασης. Η συνάντηση έληξε με τους εκπροσώπους να καλούν και τις 41 οργανώσεις που μάχονται κατά του Άσαντ, να απευθύνουν κοινή έκκληση στις περιφερειακές χώρες να αντιμετωπίσουν από κοινού την συμμαχία Ρωσίας-Ιράν, Άσαντ.
Καθώς οι Ρώσοι παραβιάζουν τον τουρκικό εναέριο χώρο, αυτό που πρέπει να προσεχθεί είναι ότι οι τουρκικοί κανόνες εμπλοκής ακυρώθηκαν από τις παραβιάσεις των ρωσικών αεροσκαφών. Αλλάζει, δηλαδή, η Ρωσία τους κανόνες του παιχνιδιού, ακόμα και δηλώνοντας ότι οι παραβιάσεις έγιναν κατά λάθος; Και αν ναι πως;
  • Κατ’ αρχήν η Ρωσία στέλνει ένα μήνυμα πως οι επιχειρήσεις της στην Συρία θα επεκταθούν έως και τα τουρκικά σύνορα. Η Ρωσία επίσης αποδεικνύει την αποφασιστικότητά της να πλήξει όχι μόνο το Ισλαμικό Κράτος, αλλά και οργανώσεις που υποστηρίζονται από χώρες του Περσικού Κόλπου και τη Δύση. Η Τουρκία αντιδρά στο ενδεχόμενο αυτό.
  • Η Ρωσία αλλάζει στην πράξη τους τουρκικούς κανόνες εμπλοκής. Μετά την κατάρριψη τουρκικού F-4 από την συριακή αεράμυνα, το 2012, η Τουρκία σκλήρυνε την στάση της καταρρίπτοντας συριακό Mig-23, το 2013, συριακό ελικόπτερο Mi-17, το 2014 και ένα ακόμα συριακό αεροσκάφος το 2015.
  • Όμως τώρα που τα αεροσκάφη είναι ρωσικά οι Τούρκοι αρκέστηκαν σε αναγνώριση και αναχαίτιση, καταπατώντας τους δικούς τους κανόνες.
Αν και όπως είπε ο Αχμέτ Νταβούτογλου είπε πως «ακόμα και πουλί να εισέλθει στον τουρκικό εναέριο χώρο πρέπει να αντιμετωπισθεί», στην πραγματικότητα δεν πείθει κανέναν.
Ουσιαστικά η Ρωσία δοκιμάζει τα όρια της Τουρκίας και των κανόνων εμπλοκής της, που είναι και κανόνες του ΝΑΤΟ. Η προσπάθεια επίσης της Τουρκίας να καταστήσει το ζήτημα των παραβιάσεων θέμα του ΝΑΤΟ, έπεσε στο κενό, καθώς η συμμαχία δεν δείχνει πρόθυμη να εμπλακεί.
Το ΝΑΤΟ ανέφερε ότι θα ενεργοποιήσει το Άρθρο 5, που προβλέπει την υποστήριξη κράτους μέλους που δέχεται επίθεση, μόνο αν τουρκικό αεροσκάφος καταρριφθεί. Για την ώρα η συμμαχία αρκείται σε προειδοποιήσεις. Παρά αυτές όμως η Ρωσία προχώρησε σε τρίτη παραβίαση του τουρκικού εναέριου χώρου, με συριακό αεροσκάφος αυτή τη φορά – καθώς η Ρωσική Αεροπορία δεν έχει αναπτύξει μαχητικά Mig-29 στην Συρία.
Έτσι η Ρωσία δημιούργησε αυτό που επιθυμούσε, χρόνια τώρα, η Τουρκία, την de facto δημιουργία μιας ζώνης απαγόρευσης πτήσεων πάνω από τη βόρεια Συρία, στα σύνορα με την Τουρκία.
Υπάρχουν σημάδια που δείχνουν ότι η Ρωσία είναι πρόθυμη να αντιμετωπίσει όλες τις προκλήσεις, ότι και αν αυτό σημαίνει.

Al Monitor

Οι απόψεις του ιστολογίου μπορεί να μην συμπίπτουν με τα περιεχόμενα του άρθρου

Γράψτε τα δικά σας σχόλια
  • Blogger Σχόλια για χρήση στο Blogger
  • Facebook Σχόλια για χρήση στο Facebook

Δεν υπάρχουν σχόλια :

Θα σας παρακαλούσα να είστε κόσμιοι στους χαρακτηρισμούς σας, επειδή είναι δυνατόν επισκέπτες του ιστολογίου να είναι και ανήλικοι.
Τα σχόλια στα blogs υπάρχουν για να συνεισφέρουν οι αναγνώστες στο διάλογο. Η ευθύνη των σχολίων (αστική και ποινική) βαρύνει τους σχολιαστές.
Τα σχόλια θα εγκρίνονται μόνο όταν είναι σχετικά με το θέμα, δεν αναφέρουν προσωπικούς, προσβλητικούς χαρακτηρισμούς, καθώς επίσης και τα σχόλια που δεν περιέχουν συνδέσμους.
Επίσης, όταν μας αποστέλλονται κείμενα (μέσω σχολίων ή ηλεκτρονικού ταχυδρομείου), παρακαλείσθε να αναγράφετε τυχούσα πηγή τους σε περίπτωση που δεν είναι δικά σας. Ευχαριστούμε για την κατανόησή σας...








[μυστικές υπηρεσίες][bleft]